Madera, un material a recuperar

Por Federico García Barba

El carácter apacible y relajante de los bosques. Un depósito natural de madera.

Una de las prioridades para la pervivencia de la especie humana sobre la Tierra es hoy la conservación de los recursos disponibles. Frente al despilfarro sin límites que incentiva el sistema económico imperante se debe luchar para imponer una mayor eficiencia en el consumo de recursos, el equilibrado y justo reparto de materiales y alimentos así como una mayor atenuación en la producción de desperdicios. En este conjunto ético de objetivos, la arquitectura representa un papel importante que está relacionada con la primacía en la utilización en la construcción de recursos renovables. Como la madera.

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Visitando Kioto

Por Federico García Barba

El Pabellón Dorado del Kinkaku-ji al pie del estanque con el paisaje de las montañas de Kitayama

De alguna manera, los ecos del Pabellón Dorado de Kioto han llegado hasta muchos de nosotros. Durante años, has oído hablar de la sofisticación y la belleza de la cultura tradicional japonesa y esa pieza de arquitectura paisajística es uno de sus exponentes más cualificados.

Desde la lejanía Japón aparece como un territorio mítico caracterizado por una cultura peculiar que sigue anclada en un pasado delicado y en sutil de comunión con la naturaleza. Sin embargo, las ciudades japonesas actuales han desterrado radicalmente los vestigios de ese pasado, a excepción de los increíbles jardines y los grandes monumentos religiosos y conmemorativos. Hoy la ciudad japonesa, de las que Tokio es su exponente más significado, es un abigarrado amasijo de centralidades formadas por edificios recubiertos de reclamos publicitarios que se articulan por una densísima red viaria y ferroviaria. El espacio público allí está colapsado por multitudes que circulan rápidamente con una gran disciplina y consciencia cívica.

Frente a la idea de un país de ciudades repletas de tradiciones distintivas que se despliegan por lugares recoletos, cuando se llega a Kioto pareciera que te adentras en un futuro indescriptible. El gran hall de la estación central de trenes es un espacio piranesiano que asombra por su tamaño y su despliegue tecnológico de bóvedas metálicas a gran altura. Para llegar al Templo del Pabellón Dorado, abordarás un autobús repleto de turistas que recorre la ciudad en dirección a su extremo montañoso al norte. Las calles y avenidas son una sucesión  de casas anodinas alineadas que más parecen salir de una película escenificada en un Downtown del medio oeste norteamericano. Tras un trayecto de 30 minutos, se llega al recinto del templo y te adentrarás en una gran avenida bajo la sombra de espesos árboles que conduce a las taquillas donde cientos de personas hacen cola para adquirir una entrada. A 400 yenes por visitante, el templo es una auténtica máquina de recaudación turística, por la que circulan cientos de miles de personas cada año.

Finalmente, después de otro breve recorrido acompañado por una abigarrado grupo de turistas chinos, norteamericanos y procedentes de otros numerosos lugares del mundo, te asomarás al borde del estanque que enmarca al coqueto y sofisticado pabellón. Allí deberás luchar para poder hacer esa foto emblemática que atestiguará tu visita y que podrás mostrar a tus próximos. Tras ello, recorrerás el margen de la laguna aproximándote al edificio sin llegar a entrar en el mismo. Todo está muy controlado y pautado para atenuar el deterioro que supone el paso de esa masa inmensa de personas que lo visitan cada día. Finalmente, te adentrarás en un pequeño bosque recubierto de musgo para mediante un pequeño rodeo volver al punto de entrada al recinto eso es todo.

El visitante perplejo se preguntará por el sentido de su experiencia en el lugar más allá del asombro ante la belleza encapsulada en el lugar y de la que el pequeño edificio dorado es su punto focal. Lo curioso es que muy pocos se preguntan cuál ha sido su origen y significado más allá de unas breves pinceladas históricas que se incorporan al folleto que ofrece con la entrada en la que se hace referencia a su promotor allá por el siglo XIV.

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El Pabellón Dorado de Kioto. en Arquiscopio PENSAMIENTO

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Arquitectura y experiencia sensorial

FriedrichCD_1821_SalidaLunasMarSalida de la luna sobre el mar. Caspar David Friedrich, 1821

Desde el Romanticismo, el disfrute y la contemplación de la belleza y lo sublime es una actividad que ocupa crecientemente a las personas que tienen una formación cultural. Es una forma de experiencia ligadas al arte y al paisaje respectivamente en la que se trata de reflexionar sobre las razones de nuestro paso por el mundo y el sentido del espacio que habitamos.
Estas ideas junto a la manera en que percibimos sensorialmente el espacio han influido en la forma en que se piensan algunas  arquitecturas de las últimas décadas. 

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Arquitecturas rechazadas por las élites chinas

 180303_CinaBdg_Hotel Tianzi, Langfang. La representación edificada de los héroes de la Longevidad, Buena Fortuna y la Prosperidad.

En nuestro tiempo, y en cuestiones de gusto estético, los dirigentes económicos y políticos prefieren las estrategias avaladas por el éxito que las apuestas arriesgadas. Es un reflejo del conservadurismo cultural imperante que se extiende por el planeta. Como ocurre en China y la posición artística expresada por el líder del Partido Comunista de China, Xi Jinping.

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Arquitectura y género

170412_BuscherAlma_Bauspiel_630Figura compuesta a partir del juego de piezas de construcción “Ein Schiff“. Alma Siedhoff Buscher, 1923

Con carácter general, las mujeres han quedado ocultas para la historia de la arquitectura. Numerosas arquitectas radicalmente brillantes e innovadoras han permanecido a la sombra de aquellos que adquirieron fama y han pasado a formar parte del panteón de renovadores de la disciplina.

Especialmente, esa predisposición al anonimato se ha venido produciendo a lo largo del siglo XX, un tiempo en el que se consolidó la idea de la vanguardia artística y arquitectónica como un proceso adherido a nombres hoy canónicos como Josef Albers Lazslo Moholy Nagy, Le Corbusier, Mies van der Rohe y Alvar Aalto. Sin embargo, todos ellos contaron de una manera o de otra con féminas que les ayudaron a generar piezas magistrales de la arquitectura, del interiorismo y del mobiliario asociado. Como Lucía Moholy, Ani Albers, Charlotte Perriand, Lily Reich y Aino Marsio, respectivamente.

170412_MoMA_ReichLilly_630La arquitecta y diseñadora Lily Reich en una visita a América.

También ha sido el caso de la contribución femenina a la famosa escuela vanguardista de la Bauhaus en Dessau. Un centro de enseñanza técnica y artística que surgió desde la voluntad igualitaria entre géneros pero que ha acabado sucumbiendo a la preponderancia de los hombres en una gran parte del reconocimiento histórico posterior.

Allí participaron numerosas artistas de gran brillantez como Alma Buscher, Lucía Moholy y Ani Albers. O la mismísima Lily Reich, autora de brillantes piezas de mobiliario que hoy son iconos emblemáticos del siglo XX como la famosa silla Barcelona, atribuido casi en exclusiva a Mies van der Rohe.

En el siguiente artículo de la arquitecta Elsa Guerra, tras la lectura del libro “Las mujeres de la Bauhaus” de Josefina Hervás, hace una reivindicación del papel importante y cierto que numerosas mujeres representaron en la definición del diseño y la arquitectura ligada a ese mítico centro de enseñanza alemán del primer tercio del siglo XX.

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Dibujar con la luz

Las piezas artísticas de Anthony McCall

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Between You and I. Anthony McCall, 2006

La obra del artista británico Anthony McCall se centran en el manejo de la luz como un instrumento de composición volumétrica que interactúa con el espectador.

A caballo entre el dibujo, la danza y la arquitectura, McCall nos propone una visión del espacio que profundiza en la relación entre espectador y pieza artística, sugiriendo un diálogo de interacciones. De alguna manera, en esos trabajos la luz se puede tocar y recorrer sintiendo su cualidad física, tanto para entender su forma y la geometría de los espacios generados por su recorrido como la gneración de una experiencia presidida por la curiosidad.

Como ocurre con la serie Netykavka de 2014, unas instalaciones que juegan con ls proyección de la luz sobre un fondo oscuro para crear diversas figuras espaciales. O “luz sólida” como las define el propio artista.

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Los excesos de la ElbPhilarmonie

Elbphilharmonie, Hamburg,18.02.2016La imponente imagen del edificio para la Filarmónica del Elba en su emplazamiento en la parte antigua del puerto de Hamburgo. Herzog&DeMeuron, 2016.

La responsabilidad última de las artes plásticas consiste en la creación de belleza, como una forma de interpretación sublime del mundo que nos rodea. Un esfuerzo muy difícil que se relaciona con la subjetividad irreproductible y la sensibilidad personal en una búsqueda de la justicia y la verdad. Esa forma de construcción de sentido se ha transformado en un bien escasísimo en nuestros días y, debido a ello, el capitalismo ha acabado convirtiendo sus productos en el valor último y más apreciado. Algo que tiende a confundirse interesadamente con la promoción publicitaria de las mercancías y los servicios, una estrategia estetizante que muchos artistas acaban ejerciendo exclusivamente y que suele engañar a la mayoría.

En nuestros días, la mayor parte de lo que conocemos sobre arquitectura, entendida como práctica artística, está definida por la propaganda que se hacen los propios arquitectos y sus promotores. Una interpretación del esfuerzo artístico relacionado con la construcción del espacio que se caracteriza por la presentación favorable, la ausencia de objetividad y, en definitiva, el uso de estrategias publicitarias para vender productos inmobiliarios. Encontrar piezas de crítica arquitectónica que realmente indaguen y profundicen sobre el carácter y sentido de la arquitectura contemporánea se ha convertido en una ardua tarea.

Hoy, también, las regiones avanzadas del planeta tratan de aumentar su atractivo a base de efectos espectaculares que concentren la actividad económica alrededor de experiencias culturales. La estetización rampante que sufrimos en todos los ámbitos es un proceso que tiende a expandirse y consolidarse confundiéndonos con la presentación de una monumentalidad banal. La belleza como expresión de la verdad y la justicia ha ido así quedando sepultada en una constante catarata de imaginería sorprendente.

En este sentido crítico, recientemente, el profesor venezolano Oscar Tenreiro ha realizado una disección sobre el valor cultural de un edificio controvertido que se acaba de inaugurar: la Filarmonía del Elba (Hamburg Elb Philarmonie), proyectada por la oficina de los arquitectos suizos Herzog y DeMeuron con un coste astronómico ( 790 millones de €uros). Es una obra que se aleja de los ideales solidarios y en pro de la igualdad de la arquitectura del Movimiento Moderno -una ideología cultural que ha presidido gran parte del esfuerzo artístico durante el siglo XX- para adentrarse en unas maneras relacionadas con el elitismo contemporáneo que quieren representarse desde el poderío cultural y la capacidad económica. En este caso, de la ciudad de Hamburgo, una de las urbes económicamente más pujantes del norte de Europa.

En ese terreno, la arquitectura ha vuelto a jugar un papel esencial y determinante para reforzar ese proceso de apoyo propagandístico a la concentración de la riqueza en determinados lugares, en detrimento de la inmensa mayoría de la humanidad. Como nos cuenta Oscar Tenreiro en el siguiente artículo:

Seguir leyendo en Arquiscopio PENSAMIENTO: Algunas reflexiones a propósito de la ElbPhilarmonie.
Por Oscar Tenreiro, Profesor Emérito de la Facultad de Arquitectura de la Universidad Central de Caracas

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Arquitectura y enseñanza

170212_MiesCigar_03_630pxMies van der Rohe explica sus ideas ante los alumnos del Instituto de Arquitectura de Illinois.

La enseñanza es una disciplina esencial en nuestros días. La acumulación de conocimiento llevada a cabo a lo largo de la historia de la Humanidad nos permite tener disponibles vastísimos recursos para entender nuestro entorno y nuestras vidas.

Hoy, en el caso de la Arquitectura, ello ha hecho posible acceder a las ideas y al pensamiento de los grandes maestros con una facilidad incomparable. Como ocurre con el magnífico discurso que pronunció el gran arquitecto alemán Ludwig Mies van der Rohe en su presentación ante el Armor Institute de Chicago en 1938.

Un texto en el que desgrana sus ideas sobre lo que debe ser la enseñanza de la arquitectura.


Seguir leyendo Mies van der Rohe, Arquitectura y Verdad en Arquiscopio PENSAMIENTO

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Capilla del IIT, Chicago. Mies van der Rohe, 1952

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Arte para la resistencia

161105_DAAR_CorenllExpo_ModelEl Castillo Rojo y la Línea sin Ley. Decolonizing Architecture Art Residence, 2011. De la exposición “Líneas de control” en el Museo Johnson de Cornell.

A veces las palabras de otros son tan sugerentes que no queda más remedio que ceder el espacio para que nos expliquen su pensamiento. Como me ha ocurrido a mí esta semana con José María Esquirol, Manuel Borja-Villel y el colectivo Decolonizing Architecture.

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Las quimeras de don Quijote

Por Javier Dasdores de Armas, MetroArq

B0E9T8 Engraving of Gustave Dore illustration of Don Quixote in his libraryDon Quijote leyendo libros de caballerías. Grabado de Gustave Doré, 1888

Contaba Cervantes que don Quijote vio castillos donde solo había ventas, guerreros donde solo había rebaños, y cabezas de gigante donde solo había cueros de vino. El viejo hidalgo buscó refugio a sus confusiones y contradicciones en un mundo imaginario de caballeros y doncellas, en conflicto con la estructura social de la época, que a sus ojos se hallaba en sumida en una profunda crisis de hostilidad y corrupción. Un entramado quizá no tan alejado de nuestro modelo actual, testigo de una brutal  crisis económica que devastó los cimientos del capitalismo y puso fin a lo que se dio en llamar la arquitectura del espectáculo, basada en la concepción faraónica de la arquitectura cultural, cuyas consecuencias en clave territorial se materializaron en un puñado de cadáveres exquisitos esparcidos a lo largo de nuestra geografía.

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