Sonneveld Huis versus Casa Speth

Escalera interior restaurada de la casa Sonneveld de los arquitectos J.A. Brinkman y L.C. van der Vlugt. Rotterdam, 1930

Recientemente, se ha terminado la restauración integral de la Casa Sonneveld en la ciudad de Rotterdam. Ha sido un excelente trabajo realizado con mucho mimo bajo la responsabilidad de los arquitectos Molenaar &Van Winden a lo que se han añadido las piezas de mobiliario del diseñador Richard Hutten y la instalación de la artista Petra Blaisse. Toda una conmemoración de una época y un estilo.

Es una confirmación del gran interés de esa ciudad en las escasas muestras que se mantienen de arquitectura racionalista producida por arquitectos locales entre las dos guerras mundiales. Es una demostración más de que ese sentimiento que existe en Holanda y que se refleja una altísima veneración hacia la arquitectura moderna que se conserva.

Para ellos, las obras de arquitectura son los iconos materiales de un arte que se expresa físicamente y que tienen un valor que va más allá de su condición utilitaria o de simple pieza inmobiliaria. Casi como joyas irreemplazables que conviene mantener como parte del capital cultural de una ciudad y una época.

Mientras tanto, en otros lugares, no se reconoce a la arquitectura un papel que vaya más allá de una oportunidad para hacer negocio sobre el suelo y las construcciones son por ello elementos fácilmente desechables. Es lo que ocurre, por ejemplo, con el valiosísimo y extenso legado de arquitectura racionalista producido en las islas Canarias. Una muestra de un período de esplendor cultural en ese archipiélago que languidece cuando no ha sido directamente abandonado o demolido.

La Casa Speth en la isla de Gran Canaria es una de esas piezas que se mantienen de un importante legado relacionado con el Movimiento Moderno que merecería algo más de atención colectiva. El siguiente artículo del arquitecto Alejandro Beautell explica los valores específicos de ese edificio.

Seguir leyendo Casa para el Doctor Speth en Arquiscopio ARCHIVO

Terraza de acceso a la Casa Speth. Richard E. Oppel y Miguel Martin, arquitectos. Las Palmas de Gran Canaria, 1932-1934

 

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Los retratos de Marlene Dumas

La mirada personal. Autorretrato. Marlene Dumas, 1984

Durante mucho tiempo, la cultura artística contemporánea ha estado fascinada con las ideas y los conceptos. Para muchos artistas, la realización material de las obras no dejaban de ser un residuo sin importancia, piezas que acabaran convirtiéndose en fetiches para algunos pudieran acumular y con los que negociar. Así ha sido durante décadas hasta que desde hace algún tiempo experimentamos un retorno a la pintura como manera válida de generar una interpretación de la compleja cotidianeidad que nos rodea.

Para Jean Baudrillard, la realidad ha dado paso a la virtualidad. Y la virtualidad es para él aquello que vemos, esas imágenes que entran por nuestros ojos. El simulacro ha sustituido finalmente a lo concreto como algo consustancial al ser hoy. Esto es la historia de un crimen, del asesinato de la realidad es lo que nos cuenta precisamente en su ensayo “El crimen perfecto” de 1996.

En consecuencia, las imágenes que sustituyen a la realidad han ido adquiriendo con el tiempo un protagonismo creciente. Y aquellas que nos relatan lo que pasa con profundidad intelectual tienen un valor inconmensurable como una aproximación a la posibilidad de comprender. Como ocurre con los retratos personalísimos de la artista sudafricana Marlene Dumas.

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Constructores de iconos comerciales

Fotomontaje para el Potato Head Beach Club, Bali 2014. Propuesta de MK27 y Marcio Kogan

No cabe duda de que la imagen se ha ido convirtiendo en una herramienta fundamental para la diferenciación comercial en las sociedades avanzadas. Vender una idea de negocio en un mundo caracterizado por la escasez de tiempo es un esfuerzo de comunicación que solo se logra construyendo iconos que puedan expresarse casi sin palabras.

Construir iconos casi inmateriales que reflejen un espacio futuro es hoy una tarea con mucho predicamento y demanda, casi una especialidad del marketing. Ese es un cometido técnico, que han ido adquiriendo los arquitectos en las últimas décadas, por el cual la materialidad y solidez de los edificios tiene un papel subsidiario frente a las imágenes que se puedan generar desde un principio. Es lo que sugiere la eficaz página promocilnal diseñada por el equipo del arquitecto brasileño Marcio Kogan para la difusión de su trabajo relacionado con el Potato Head Club Hotel, proyectado en la paradisiaca Bali.

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Los fideos de Pekín

Pecera de  Guppys en el restaurante Beijing Noodle nº 9 de Las Vegas

Recientemente, se ha sabido que la empresa propietaria del Caesar’s Palace, el más famoso casino de la ciudad norteamericana de Las Vegas, está al borde de la quiebra.

Ha sido el resultado de un enorme endeudamiento acumulado durante años y producido por el gigantesco esfuerzo realizado para lograr espacios espectaculares que atrajeran la atención de sus numerosísimos clientes.

El Caesar’s Palace, en la ciudad del estado norteamericano de Nevada, es una maquina destinada a satisfacer las necesidades de experiencias lujosas para una gran parte de la clase media estadounidense. Su estrategia de consumo se basa en  la propuesta de espectáculos que encandilan a sus usuarios y, también, la creación de recintos únicos que ofrecen novedosas formas de experimentar sensualmente el espacio. Como ocurre con el sugerente restaurante Beijing Noodle nº 9.

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Doce estudios en el Barrio Guemes

Patio de acceso al conjunto de los doce estudios. Fotos: Gonzalo Viramonte

La tarea de los arquitectos es tratar de lograr sacar el mayor partido al espacio disponible, dándole confortabilidad y un lenguaje identificable. En algunas situaciones este objetivo genérico comporta un trabajo arduo que obliga a realizar verdaderas acrobacias para cumplir con lo que se requiere.

Es lo que ocurre con este conjunto de doce estudios construidos en un patio interior de la ciudad argentina de Córdoba por el arquitecto Pablo dellaTorre y su equipo.

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Urbanismo inteligente frente a Smart Cities

Los aspectos que suscitan la atención tecnológica de las llamadas estrategias para lograr Smart Cities

Hoy en día, los ciudadanos vivimos inmersos en un bombardeo de múltiples slogans que forman parte de la puesta en mercado de los productos recurrentes que oferta el capitalismo. En tiempos recientes y, en el caso de la ciudades, asistimos a la proliferación de las excelencias de las llamadas Smart Cities o “Ciudades Inteligentes“. Una denominación que pretende presentarse como sofisticada y vanguardista indicando así la vía correcta para la administración urbana en el siglo XXI. Sin embargo, enmascara realmente una estrategia económica que trata de colocar numerosos y sofisticados dispositivos que se dedicarían a monitorizar aspectos parciales en el territorio de las ciudades. Un peligroso e innecesario ejercicio de poder que busca ejercer la vigilancia y el control exhaustivo de las acciones de los que habitan el espacio colectivo.

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El agua, una fuente de energía infinita

POR UN PROVECHOSO AÑO 2015

Salto de agua en el bosque de los Tilos. Una fuente hidráulica para la producción energética que ya se usa en la isla de Isla de La Palma. Foto: Luis M. Martín Lorenzo

El futuro de los sistemas energéticos insulares está en lograr la autosuficiencia aprovechando las fuentes renovables, consiguiendo sustituir los métodos de producción que se apoyan combustibles fósiles. Un objetivo razonable que encuentra múltiples reticencias y obstáculos desde hace muchos años.

Hoy en día, la contribución energética proveniente de recursos renovables, es decir aquella que provienen de fuentes no minerales como las que se relacionan con la fuerza del agua, la insolación solar o el esfuerzo de los vientos, solo representan el 21% del total mundial. Y de ellas, la solar y eólica solo alcanzan a aportar el 3% de la oferta global de energía. Además el sistema productivo eléctrico existente, aquel relacionado con los combustibles fósiles, está concebido mediante la concentración en unas pocas plantas que distribuyen mediante redes complejas a larga distancia a una infinidad de usuarios induciendo situaciones de oligopolio y extracción parasitaria e ineficiente de rentas.

Sin embargo, es preocupante que esta situación se mantenga sin cambios relevantes en el tiempo. es preciso asumir definitivamente que el problema del calentamiento global viene producido por esta forma de producción energética basada en la combustión y está indicando la insostenibilidad del sistema a medio plazo. Cada vez, las sociedades son más conscientes de que es inaplazable la necesidad de hacer una transición que atenúe los efectos de los cambios en el clima que se están induciendo y que tienden a transformarse en irreversibles. Se trata de pasar de sistemas centralizados y que usan combustibles como el nuclear, el carbón, el gas y el petróleo, a unas producciones energéticas diversas ampliamente distribuidas y cercanas a los puntos de consumo. Una producción energética basada en recursos renovables y ampliamente disponibles gratuitamente como el agua, el sol y el viento y que no puedan ser aprovechada por grandes conglomerados multinacionales en beneficio de unos pocos.

Teniendo en cuenta lo anterior, las islas y los archipiélagos son un espacio experimental privilegiado para efectuar esta transformación con rapidez. Son territorios de primer orden en este objetivo, con las mejores condiciones para estudiar cómo se debe hacer ese proceso transicional a una escala reducida. Unos pequeños laboratorios energéticos que deben situarse en la vanguardia de la investigación y la propuesta de soluciones. Como ha ocurrido ya en la isla del Hierro en el archipiélago canario. Y, a partir de ahí, tratar de replicar esas estrategias tecnológicas en los espacios continentales más amplios.

A este respecto, las islas Canarias ofrecen una gran ventaja geográfica, teniendo en cuenta sus inmejorables condiciones para la disposición del sol y el viento que se deben en gran parte al efecto climático benigno de la corriente del  Golfo. Y ello puede ser un sector económico de vanguardia tecnológica que impulse la investigación y la exportación de servicios.

Más información: El futuro de la energía en las islas. ISLAS Y TERRITORIO

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La abstracción colorista de Ángel Otero

Sin Título. Ángel Otero, 2014. Oleo sobre papel, 155 x 122 cms

Hoy presentamos el trabajo de un artista norteamericano que recupera de alguna manera el lenguaje del expresionismo abstracto para presentarnos una interpretación de determinados hitos de la historia del arte como una vibración personal colorista.

Para Otero, se trata de una celebración del color y el collage que se funden para explicarnos de una manera diversa las obras de grandes artistas del pasado. Desde los frescos de Pompeya hasta Jackson Pollock, pasando por Poussin, la pátina creada por el pintor nos hace intentar esforzarnos en ver significados más allá de la abstracción resultante. La sabiduría y admiración que experimenta este creador joven nos conduce así a una refrescante y nueva mirada sobre esas obras de arte que de alguna manera representan una parte sustancial de la formación de aquellos que han recibido una educación visual contemporánea.

A finales de 2014, Ángel Otero ha realizado una exposición en la Galería Leyendecker de Santa Cruz de Tenerife. Ha sido una ocasión que ha significado una oportunidad para admirar de una manera presencial esos magníficos trabajos que integran su última producción artística y que tienen una alta componente de cuidada artesanía.

La historiadora y crítica de arte, Noemí Feo nos hace a continuación una valoración sobre los argumentos que subyacen a este innovador trabajo personal.

Seguir leyendo la presentación de Ángel Otero por Noemí Feo  en Arquiscopio PENSAMIENTO

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Hacer arquitectura con minúsculas

Galería de la Casa Ossuna. Alejandro Beautell, 2011. Foto: Efraín Pinto

Frente a la gesticulación y las teóricas disrupciones formales de mucha arquitectura actual, habría que poner el acento en las maneras en que se puede hacer espacio elocuente desde la austeridad. Es lo que se precisa realmente en un mundo que se encoge paulatinamente y en el que los recursos empiezan a escasear ya de una manera sensible para una gran parte de la humanidad.

Es lo que intenta hacer el arquitecto tinerfeño Alejandro Beautell que trabaja junto a su padre el gran restaurador Fernando Beautell, y que cuenta ya con un puñado de trabajos que presentan una gran sabiduría a la hora de respetar el pasado y actuar añadiendo nuevas piezas de una belleza poética sencilla. Aquí se presentan esas obras acompañadas de unas palabras suyas que reflejan con plenitud su enfoque personal. Una filosofía que en su caso se resume en una frase de Octavio Paz escrita para su discurso de aceptación del premio Nobel, titulado “La búsqueda del presente” y que se recoge al final de ese texto.

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La fundación de El Aaiún

Cabeza de Playa. El Aaiun. Foto: Serafín Quintana

La aparición de un libro dedicado a la creación de nuevas ciudades es siempre un acontecimiento para aquellos a los que interesa el urbanismo. Si además, se refiere a lo realizado sobre un territorio altamente desconocido y enigmático como es el que se refiere a la costa occidental africana tiene un doble valor. Es lo que ocurre con el trabajo titulado “El proyecto Aaiún. La estructura del espacio urbano en la colonización española del Sahara” de Joaquín Casariego, Doctor Arquitecto y Catedrático de Urbanismo y que ha sido publicado por la Editorial Mercurio a mediados de 2014.

El occidente atlántico africano es un territorio de costa desierta situado en las estribaciones al oeste del inmenso Sahara. Una franja geográfica esencialmente deshabitada todavía que se extiende desde el sur de Marruecos hasta la frontera sur de Mauritania con Senegal. Y en ese territorio quiso proyectarse España como potencia colonial desde finales del siglo XIX hasta el último cuarto del siglo XX. Un tiempo en el que los esfuerzos de los militares del ejército español daría lugar a varios enclaves habitados e, incluso, a la fundación de las ciudades que hoy constituyen la cabeza de puente sobre ese vasto espacio costero. Es el caso de los enclaves habitados de Ifni, El Aaiún y Villa Cisneros. Todas ellas hoy en curso de marroquinización y rebautizadas como Sidi Ifni, Laayoune y Dakhla.

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