Las torres que invaden Londres

Imagen futurista de Londres recubierta de torres y rascacielos.

Los rascacielos se han convertido en el campo actual de la expresión arquitectónica contemporánea. Es el resultado de la arrolladora fuerza del capital para imponer una visión neoliberal de la ciudad. El caso de la ciudad de Londres es espectacular desde esta perspectiva.

Al igual que ocurre con numerosas ciudades de Oriente Medio y el Sureste asiático, en la metrópolis londinense se ha impuesto una carrera desaforada para rellenar de torres gran parte de su centro urbano sin que exista una sujeción a restricciones urbanísticas racionales. Hoy se construyen más de doscientos edificios con altura superior a treinta plantas en el área central de Londres; tanto en las zonas en que ya existen estructuras de este tipo como la City y Canary Wharf como en nuevos enclaves que se van a incorporar como centros de desarrollo económico, tales como Nine Elms y Sothwark: Todas estas nuevas construcciones van a aportar una nueva y fuerte presencia a la imagen paisajística de la capital británica, transformado radicalmente su imagen medieval tradicional..

Es lo que tiene asumir de una manera abierta y sin complejos la ideología del progreso y del crecimiento sin límites asociada a las fuerzas del capitalismo. Se están acumulando así nuevas burbujas inmobiliarias en diversos lugares del planeta que es que ocasionarán nuevas convulsiones sociales como consecuencia de su probable estallido en un futuro indeterminado. En ese momento, estaremos en el escenario que anticipaba para Londres J.G. Ballard en su novela El mundo sumergido de 1962.

No obstante, lo que ocurre en la ciudad capital de Gran Bretaña no deja de ser un espectáculo digno de observar por su magnitud.

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La idea del espacio

Caja. Saul Steiberg, 1951

Los conceptos espaciales han evolucionado de una manera muy acelerada a lo largo del siglo XX. Y ello ha tenido un reflejo evidente en la práctica del arte y de la arquitectura. Quizás debido a ello, ideas como espacio, lugar, sitio, etc. suelen tener una ambigüedad polisémica que nos induce a interpretaciones diversas y a confusiones varias.

Hace ya cinco años, Javier Maderuelo, estudioso del arte contemporáneo y catedrático de paisaje en la Escuela de Arquitectura de la Universidad de Alcalá de Henares publicaba un libro sobre estas cuestiones, titulado la idea del espacio en la arquitectura y el arte contemporáneos. 160-1989. En él hacía una presentación de las interferencias producidas entre ambas artes a partir de un recorrido por el pensamiento producido desde comienzos del siglo XX.

Pero, además incluía una introducción reflexiva en la que trataba de poner orden en ese tipo de cuestiones y términos. Aporta así una visión personal que, por su concisión y sencillez, ayuda mucho a entender un tema tan complejo.

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La ciudad de las torres y bloques

El perfil contemporáneo de las Palmas de Gran Canaria desde la playa de las Alcaravaneras

A finales del año 1953 se publica en Madrid el número extraordinario 140-141 de la Revista Nacional de Arquitectura dedicado a las islas Canarias. En el mismo se incluían sendos artículos dedicados a los planes urbanísticos que en esos años se estaban gestando orientados a la reforma y expansión de las dos principales canarias, Las Palmas de Gran Canaria y Santa Cruz de Tenerife. El primero había sido redactado por el arquitecto vasco Secundino Zuazo y constituye un documento excepcional para comprender el devenir de la ciudad en la segunda mitad del siglo XX.

En Gran Canaria, a comienzos de los años 40, la aparición fortuita del gran urbanista Zuazo supuso una circunstancia importantísima para el futuro desarrollo de la ciudad. Ocurrió como resultado de su exilio obligatorio tras la Guerra Civil española, debido a su notable implicación técnica con el bando de los perdedores. La apertura de un expediente de depuración política supuso para él entonces la inhabilitación profesional y su alejamiento temporal de Madrid.

Acogido en Gran Canaria por el también colega y antiguo alumno, Miguel Martín Fernández de la Torre, a pesar de su suerte política, Zuazo adquiere enseguida encargos y responsabilidades importantes. Fruto de esos contactos resultaría un proyecto de ciudad que permitiría encauzar racionalmente el potente crecimiento experimentado por la capital de la isla. El Plan General de Ordenación y Trazado de Las Palmas de Gran Canaria, aprobado en 1944, define con acierto las principales líneas maestras que pautaran posteriormente la futura expansión de la ciudad en un proceso que abarca más de 50 años y al transformarían en una metrópolis expresiva del urbanismo del siglo XX.

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Pintura, civilización y naturaleza

Midnight (Medianoche). Kim Dorland, 2010

La atracción del bosque es una experiencia sublime que ha interesado a los artistas durante generaciones. Un espacio primigenio que ofrece un contacto más directo con el universo y también con las contradicciones en relación a la vida y la muerte que se experimentan en esta tierra que habitamos. Es lo que tratan de expresar algunos pintores recientes como Kim Dorland y Till Gerhard que destacan por la brillantez de sus lienzos.

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Las cajas de Jiménez Torrecillas

Perspectiva  de la catedral de Granada desde el Centro José Guerrero. Jiménez Torrecillas, 2002 

Antonio es un arquitecto granadino que mantiene una mirada divergente y admirativa. Por un lado, trata de reconocer las cualidades constructivas de los edificios más humildes de su entorno para extraer elementos compositivos y formas con los que operar e introducir una nueva arquitectura que sea dialogante con el patrimonio heredado. Por otra parte, parece tener una predisposición a observar con admiración algunas ideas artísticas brillantes del mundo contemporáneo como una forma de ejercer un personal cosmopolitismo desde la provincia.
Como el mismo ha señalado: Vivo en el mundo pero cada noche duermo en Granada.

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Las construcciones salvajes de Chapuisat

La extraña terraza de la  Residence Secondaire.  Chapuisat Frères , 2012

Hay gente que dedica su vida a cultivar la subjetividad del pensamiento. Es lo que ocurre con Chapuisat Frères, un equipo de dos artistas instalado en la apacible y conservadora ciudad suiza de Ginebra, y que toman la transformación del espacio como un motivo para su trabajo de investigación creativa.

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La prosperidad en lo extraordinario

El privilegiado estudio Squish en la isla de Fogo. Todd Saunders Architects, 2011. Fotos: Bent René Synnevǻg

La isla de Fogo en Canadá, es un sitio que ha estado históricamente ligado a la pesca. . Ese lugar áspero y singular ha sufrido una ruina sin precedentes en las últimas décadas como consecuencia de la desaparición radical de las especies marinas en la zona de Terranova y Nueva Escocia a comienzos de los años 90. Sin embargo, allí hoy, se está desarrollando una experiencia turística sin precedentes en otros lugares, ligada a una arquitectura de calidad.

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La arquitectura que desaparece


A lo largo de la historia, una de las aspiraciones de aquellos que se dedican a hacer arquitectura se ha centrado en lograr superar las leyes naturales de la gravedad. Así, los edificios se han ido elevando hacia el cielo en una aspiración metafórica de llegar a ocupar el territorio de los dioses. Algo parecido es lo que ha pretendido el equipo londinense Two Islands con su proyecto ganador del concurso internacional Flat Lot (Parcela Plana) en Flint, Michigan (EEUU), convocado por la sección local del American Institute of Architects.

En la Casa de Mark, Two islands propone una figuración ilusionista de arquitectura flotante que se enmascara eficazmente en su emplazamiento para expresar el abandono y la desaparición masiva de barrios enteros, ocurrida recientemente en el entorno de la ciudad de Detroit.

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Una utopía al lado del mar

La presentación de Seaside como escenario urbano idílico. The Truman Show, 1998.

A comienzos de los años ochenta, en los Estados Unidos de América se empezaron a constatar los graves efectos que origina la tendencia al crecimiento ilimitado de las grandes periferias urbanas. En esos años surge allí una tendencia urbanística de corte conservador que propugna la vuelta a unas formas más amables de vida y la recuperación de la ciudad tradicional estadounidense. Es lo que luego se ha conocido como New Urbanism, un movimiento que encabezaron dos arquitectos de Maimi, Andrés Duany y Elizabeth Platter-Zyberk.

Una de sus primeras propuestas fue la urbanización Seaside, un enclave situado entre las ciudades de Pensacola y Panama City en el estado de Florida. Allí, se desarrolla en un enclave costero una propuesta utópica que se construye en 1982 y que serviría años más tarde como escenario para la película El Show de Truman, protagonizada por Jim Carrey.

Un film que constituye una crítica mordaz al universo de los reality shows, presentando una ficción sobre un mundo irreal en el que el principal protagonista es una persona real.

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Sintiendo los espacios

Infografía que refleja la idea del pabellón realizado por Li Xiaodong

Recientemente, se ha inaugurado una interesante exposición en la Royal Academy of Arts londinense cuyo principal motivo es la presentación del espacio. En ella, se han recogido obras de algunos arquitectos contemporáneos para presentar su manera de entender hoy el espacio desde el punto de vista de la arquitectura.

El interés de la muestra radica en observar como algunos reconocidos arquitectos entienden el espacio hoy. Allí se han juntado trabajos de los portugueses Alvaro Siza y Eduardo Souto Moura junto a ideas de otros como el africano Diebedó Fráncis Keré, el chino Li Xiaodong, el japonés Kengo Kuma y el chileno Pezzo von Ellrichshausen. La representación anglosajona se ha concretado en las piezas de la firma irlandesa Grafton Architects.
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