De lo bioclimático a lo pasivo

El aprovechamiento y reciclaje de los materiales empleados de nuevo en el proyecto. Casa en las Aguas. TH Arquitectos, 2012

Una de las preocupaciones tecnológicas más recurrentes en los últimos años es el logro de edificios más eficientes en relación al aprovechamiento y consumo energético. Es un objetivo que se enmarca en la creciente escasez planetaria de combustibles fósiles y el progresivo calentamiento atmosférico global.

Así en muchos lugares, se están ensayando prácticas que buscan lograr el mínimo consumo posible de energía externa. Como el Bioclimatismo y el estándar alemán Passivhaus. Frente a estrategias basadas en la aplicación de elementos mecánicos para la producción de aire acondicionado, enfriamiento y calefacción, este tipo de aproximaciones de mejora ambiental en la arquitectura basan su acción en el tratamiento constructivo y el diseño espacial aprovechando mejor las condiciones naturales de los materiales y la posición geográfica de los edificios.

Como está haciendo el equipo formado por los arquitectos María Toledo y Jorge Heras, del estudio TH Arquitectos, dedicado al diseño de pequeñas viviendas experimentales que tratan de aprovechar ese tipo de elementos relacionados con el reciclaje, el estudio de la posición de huecos y paredes respecto al sol y los vientos y el aislamiento térmico generalizado. Todo ello, a la búsqueda del menor consumo energético posible.

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Una prefiguración de la hiperrealidad

Dolce vita. Jean François Rauzier, 2014

Vivimos en un mundo en el que parece que la realidad palpable ha pasado a tener una importancia menor que la bidimensionalidad de las pantallas. Aspiramos cada vez más a hacer una inmersión permanente en ese universo que se nos aparece en los televisores, ordenadores tabletas, teléfonos móviles y toda suerte de artilugios gráficos que nos rodean.

Ese ensueño de la mente se construye desde el esfuerzo de algunos artistas que nos presentan otros mundos sorprendentes que prefiguran de alguna manera el porvenir en una suerte de ciencia ficción visual. Es lo que ocurre con el fotógrafo francés Jean François Rauzier.
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Gregotti y el territorio de la arquitectura

Centro cívico de la nueva ciudad china de Pujiang en la región de Shanghái. Gregotti Associati, 2004.

En 2005, Vittorio Gregotti publicaba su Autobiografía del XX secolo, una colección de recuerdos relacionados con la arquitectura protagonizados por este arquitecto nacido en Novara, Italia, en el primer tercio del siglo XX.

Leyendo esos relatos mínimos se es capaz de percibir la gran presencia de los italianos en el devenir de la cultura arquitectónica del siglo XX. Desde que Gregotti comenzara su vinculación al mundillo de la arquitectura europea -con su participación siendo todavía estudiante en el 8º CIAM de Hoddesdon de 1951- tendría una amplia relación con los principales movimientos de la arquitectura y sus figuras más representativas. Trataría con asiduidad a los grandes nombres de la disciplina, aquellos que pueblan la historia del siglo XX. Como Le Corbusier, Gropius, Van Eesteren, Arup, Giedon, Sert, etc.

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Ordos y la endogamia de la arquitectura

Museo Ordos en Mongolia interior por MAD Architects (Ma Yongson y Qun Dang). Foto: Iwan Baan

En 2010, tuvo lugar en la nueva ciudad china de Ordos una especie de experimento cultural relacionado con la arquitectura. Un encuentro técnico que congregó a más de cien arquitectos de 27 países distintos para diseñar 100 residencias individuales. La propuesta trataba agrupar adecuadamente distintas villas de 1000 m2 de superficie en una zona periférica de aquella metrópolis en expansión. Era una concepción experimental apoyada por la empresa municipal de aguas para albergar en unas condiciones de excelencia a unas desconocidas e hipotéticas familias en aquel lugar lejano y misterioso de China, a caballo entre las praderas de los mongoles y los límites orientales del desierto del Gobi.

Aquella tentativa experimental se comenzó a gestar en 2008, asignándose la responsabilidad conjunta de su gestión al artista chino Ai Weiwei y los arquitectos suizos, Herzog y de Meuron, bajo cuya dirección conjunta se llevaría a la práctica. Finalmente, solo Weiwei, junto a su equipo Fake Design (Diseño Falso), asumiría cínicamente el encargo de liderar aquel proceso singular. Así, dos años más tarde, un centenar de equipos técnicos -o más bien, artísticos- visitaría la ciudad, prestándose a participar en ese evento con gran ilusión y con el deseo de sobresalir en un acontecimiento que prometía relevancia internacional.

El resultado no ha podido ser más descorazonador y, lógicamente, no se ha construido. Solo han quedado diversas maquetas, representaciones tridimensionales y propuestas dibujadas que identifican una mescolanza irregular de edificios palaciegos, cuyas formas volumétricas variopintas se insertan sobre una hipotética y pobre ordenación urbanística. La maqueta final conjunta desarrollada nos muestra una agrupación informe de llamativas construcciones que no propiciaría ningún sentimiento de comunidad para sus hipotéticos habitantes.

Se manifestaba así uno de los grandes problemas de la arquitectura del momento. La existencia de una ambición generalizada entre el colectivo profesional para destacar con un lenguaje propio y así formar parte del sistema espectacular de individuos reconocidos internacionalmente. Una pulsión que parece haberse apoderado de las conciencias y aspiraciones de las nuevas generaciones de profesionales surgidos de las distintas facultades, academias y escuelas. Todo lo cual se concreta sorprendentemente de una manera endogámicamente, que solo interesa a los propios arquitectos. Sobre esta condición trabajaría Ai Weiwei para presentarnos cosciente o inconscientemente -como en un espejo- la falsedad y endeblez de los presupuestos ideológicos en los que se fundamenta actualmente la disciplina para los propios arquitectos.

Continuar leyendo en Ordos 100. Arquitectura para autistas. Arquiscopio PENSAMIENTO

Fragmento de la maqueta de madera de la propuesta para ORDOS 100. Ai Weiwei, 2011

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English Leary, un artista de Chicago

Roschard remains (Neopolitan Modernism). Acrílico en papel, 114 x 56 cms. James English Leary, 2014

Hoy les enseñamos la obra de un artista que ha expuesto recientemente en Santa Cruz de Tenerife en la sede de la Galería Leyendecker. Se trata de James English Leary, un artista americano que proviene de Chicago y estudió en la prestigios escuela de arte de la Cooper Union de Nueva York. En alguna de sus exposiciones ha colaborado con el arquitecto norteamericano Richard Meier.

Su trabajo se caracteriza por la representación de manchas abstractas que adquieren una enigmática corporeidad con el añadido de sutiles sombras. Al mismo tiempo, trabaja el carácter juguetón de sus alusiones para generar metáforas simpáticas. Como cuando las líneas volumétricas de su obra titulada The New York Pot Dealers (N.Y.P.D) que definen de una manera abstracta ese acrónimo que parece representar a una asociación de los que venden yerba en la ciudad, nos sugieren también al organismo encargado de su represión, el New York Police Department.

Una propuesta estética interesante que presenta y comenta nuestra colaboradora Noemí Feo Rodríguez, Crítica e Historiadora del Arte.

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Sede de Bellas Artes en La Laguna


En 2003, el equipo de arquitectos tinerfeños GPY Arquitectos  (Juan Antonio González, Félix Perera y Urbano Yanes), ganaba el concurso convocado para proyectar el edificio de la nueva facultad de Bellas Artes de la Universidad de La Laguna, en la isla de Tenerife. Era una propuesta que se basaba en una configuración formal muy sugerente que establecía una diferencia radical con el resto de ideas presentadas.

Aquel esquema arquitectónico se describía a través de un dibujo tridimensional formado por una serie de láminas superpuestas y compuestas por perfiles horizontales que definían la idea de edificio a modo de desarrollos ondulantes ordenadas según diversas espirales. Esas láminas que serpenteaban en la parcela sugerían el conjunto de fachadas interiores y exteriores que encuadrarían los espacios utilizables y que iban rotando para conformar diversos patios interconectados.

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Arquitectura para videojuegos

Las superficies alabeadas exteriores en el Yas Viceroy Hotel de Abu Dhabi. Foto: Bjorn Moerman

La introducción de los programas para el diseño tridimensional de volúmenes constructivos ha inducido una arquitectura que tiende a una irrealidad digital fascinante. Relacionado con ello, el universo del cine, la publicidad y el marketing se ha apoderado enseguida de esta pulsión tecnológica que confunde nuestras sensaciones, impidiéndonos vislumbrar donde termina lo imaginado y donde empieza el entorno que pisamos. Como en los videojuegos

Así están surgiendo edificios que aprovechan estas nuevas capacidades para generar unos entornos hipertrofiados de tecnología donde el gran impacto visual resultante minimiza cualquier otra consideración. Es el caso del hotel Yas Viceroy que se ha construido en Abu Dhabi bajo diseño del equipo neoyorquino Asymptote Architecture.

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Una expresión de lo sagrado

Espacio de oración de la Mezquita Sancaklar de  Emre Arolat Arquitectos, 2012.

Los templos han sido desde siempre una forma de arquitectura que pretende albergar lo sagrado. A lo largo de la historia, se ha concentrado un enorme esfuerzo intelectual para representar lo que se nos escapa en esos espacios singulares que son las iglesias, ermitas, mezquitas, etc. Muchos arquitectos han dedicado ingentes horas de esfuerzo para pensar las formas adecuadas para definir esos lugares de encuentro. Unos espacios en los que se produzca la iluminación, el encuentro con lo trascedente, tal y como es concebido por las distintas religiones que han existido, existen y existirán.

En los últimos siglos, esa forma poética de comunicación que implica a la arquitectura con lo que nos supera ha ido menguando en los países más avanzados. Sin embargo, todavía es posible encontrar obras recientes que exploran lenguajes contemporáneos para expresar esa necesidad. Como ocurre con la Mezquita de Sancaklar, que ha concluido el equipo de arquitectos turcos Emre Arolat en 2012.

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Manfredo Tafuri: in Memoriam

Manfredo Tafuri. En la portada de Casabella 619-620. Foto: Elizabetta Catalano

Hoy vivimos inmersos en el incesante transcurrir de las imágenes que circulan por nuestras pantallas contemporáneas. Es un revoloteo constante de distracciones sugerentes que nos sumergen en un estado que nos vuelve proclives a la aceptación indiscriminada de lo que se nos muestra.

Las revistas y plataformas, aquellas que nos enseñan la arquitectura que se hace, se han transformado en un carrusel en el que es prácticamente imposible distinguir el valor racional de las distintas aportaciones. Sumergidos en una ensoñación constante, nos encontramos desvalidos ante la creciente avalancha de propuestas que nos acercan a un estado próximo a lo que ocurre en el mundo de la moda. Lo que se nos muestra hoy ya no será válido mañana,. Y lo conveniente parece la aceptación de un incesante y continuo consumo de ideas sucesivas que discurren ante nuestros ojos sin ningún atisbo de reflexión.

Nos encontramos, pues, perdidos y huérfanos de una explicación inteligente de la arquitectura que nos circunda: aquella que proviene de cualquier parte y parece aceptable en todos los lugares. No existe una reflexión mínimamente coherente sobre la práctica del oficio y, mucho menos, una valoración crítica sobre esa multitud de edificios que observamos diariamente. Necesitaríamos más exploradores que nos guíen a través de esta selva mediática que ha acabado imponiéndose en el mundo de la cultura, no solo en el de la arquitectura. Agentes que nos expliquen el valor real de las cosas objetivamente y con profundidad intelectual. Como hacía el gran historiador italiano Manfredo Tafuri -desaparecido en 1994- y, hoy, dos décadas después, prácticamente olvidado.

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Kiosco de la tercera ola

Third wave kiosk. Torquay, Melbourne. Tony Hobba Architects. Foto: Rory Gardiner

En Torquay, un remoto lugar de la costa australiana de Victoria al suroeste de Melbourne, el equipo de arquitectura de Tony Hobba ha realizado en 2011 una sensible pieza que dialoga fácilmente con el mar.

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