El corazón de Venecia

 

Representación del espacio de San Marcos en Venecia con todos sus elementos constitutivos. Planta del conjunto de la Plaza y la Piazetta descrita por Antonio Quadri y dibujada por Dionisio Moretti en 1831

En general, las personas admiran determinados lugares que les resultan esplendidos y en los que cualquiera es capaz de apreciar su magnificencia y valor artístico de un simple vistazo. Sin embargo, lo que ya es más difícil de comprender es la magnitud del esfuerzo humano, económico, técnico y sobre todo cultural y artístico, que hay detrás de esos escenarios espaciales que podemos observar para nuestro deleite concluidos, como en una objeto urbano estático y hermoso.

Es lo que ocurre con el magnífico recinto de la plaza de San Marcos. Un espacio en el que se ha producido una acumulación de magistrales edificios ricamente decorados a lo largo de más de un milenio y que hoy las multitudes pueden recorrerlo y apreciarlo. Un sitio único en la sin igual ciudad de Venecia.

Acceder a una descripción más amplia en Piazza di San Marco. Arquiscopio ARCHIVO

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Los edificios de Díaz Llanos y Saavedra

Universidad Laboral de La Laguna. Javier Díaz Llanos y Vicente Saavedra. 1972

La arquitectura de los canarios Díaz Llanos y Saavedra sorprende por la vastedad de su producción, llevada a cabo a lo largo de más de cuarenta años. En ese extenso cuerpo de obras destaca siempre la impecable ejecución de cada uno de sus trabajos, con una gran precisión en el uso de los materiales elegidos. El trabajo de estos arquitectos a lo largo de estos años se ha concretado en no menos de treinta edificios y conjuntos construidos, casi todos ellos de un interés indudable. Precisamente, en un entorno como el canario que no se caracteriza por la precisión y la calidad espacial en la actualidad de su medio construido.

Lo que sigue es una reflexión personal de Virgilio Gutiérrez a partir de sus vivencias en relación a la obra de esos profesionales. Se titula En ese sitio llegué a sentirme como en casa… Es el homenaje personal a unos artistas que han dejado una impronta decisiva en el devenir de la arquitectura realizada en la isla de Tenerife en el último medio siglo.

Artículo completo de Virgilio Gutiérrez. Islas y Territorio

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Recuperar el urbanismo de proyecto

La ciudad de Arrecife, capital de la isla de Lanzarote vista desde el aire. Foto: Wikipedia

La semana pasada ha tenido lugar en la isla de Lanzarote un encuentro de debate titulado La arquitectura como transformación del espacio público. En esos días se debatió el papel del urbanismo y la arquitectura en la renovación de la ciudad heredada, centrándose en la pequeña ciudad de Arrecife, capital de la isla.

Allí se hizo un repaso a las distintas aproximaciones para la renovación del espacio urbano, tanto desde la perspectiva más amplia relacionada con la planificación urbanística hasta lo concreto del proyecto urbano y la intervención artística puntual en las ciudades y el territorio. En este artículo se resumen desde una perspectiva personal algunas de las ideas y conclusiones que tal aportación de ideas ha producido.

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La representación de los arquitectos

Damiel, el ángel vagabundo mira Berlín desde lo alto en la película de Wim Wenders el Cielo sobre Berlín. 1987

La cultura visual de nuestros días está impregnada de una muchedumbre icónica que pulula por doquier: Nos los podemos encontrar en las múltiples pantallas, en los carteles de las autopistas, en las revistas ilustradas y en cualquier superficie en la que posemos nuestra mirada. Hoy disponemos de una biblioteca de imágenes procedentes de la acumulación histórica que abarca un volumen inconmensurable de elementos.

Entre estos iconos se incluyen relatos representativos de todo tipo de situaciones, personajes y profesiones que han interesado de una manera desigual a la humanidad en el transcurso de los tiempos de los que tenemos noticia. Como ocurre con los arquitectos que han sido descritos en unas cuantas ocasiones a lo largo de la historia conocida. Y, por cierto, no de una manera muy amable con ellos, en su interacción con la sociedad y los poderes a los que se vinculan, en muchos casos.

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Nueva arquitectura al sol

Espacio de terraza y piscina privada en el complejo Baobab Suites. Adeje, Tenerife. Leonardo Omar y Joanna Wojnowska, 2013

Tras la crisis inmobiliaria padecida, algunos han empezado a investigar sobre nuevas formas de producto turístico ligado al disfrute del sol y el baño. Se trata de enfocarse en la producción de nuevos escenarios y experiencias que se representan con arquitecturas sencillas. Y, a la vez, expresan unas maneras sofisticadas que ofrecen la sensación de limpieza y libertad ligado al acceso al espacio paisajístico costero.

Es el caso del trabajo realizado en el sur de la isla de Tenerife por los arquitectos Leonardo Omar y Joanna Wojnowska. Su proyecto de complejo vacacional denominado Baobab Suites se aproxima a unas nuevas estrategias para afrontar la construcción turística.

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El legado paisajístico de Dan Kiley

El paisajista Dan Kiley en la plaza geométrica diseñada para la US Air Force Academy de Colorado Springs, en colaboración con SOM en 1954.

Se ha inaugurado recientemente en el Center for Architecture de la ciudad de Nueva York la exposición The Landscape Architecture Legacy of Dan Kiley. Es el sentido homenaje a uno de los más grandes arquitectos paisajistas del siglo XX. Como ha señalado Peter Walker, otro gran profesional de este arte entroncado con lo natural, la obra de Dan Kiley demuestra como los lugares conforman la vida y como en contrapartida la vida natural da significado y valor al lugar.

Esta exposición que ha viajado ya a numerosas ciudades americanas es una oportunidad única para conocer en profundidad el vasto alcance del trabajo de este gran artista que ha configurado numerosos espacios urbanos y privados, reconocibles en algunas ciudades americanas. Desde su ortodoxia y extremo racionalismo, Kiley ha ejercido una influencia notable en numerosas generaciones posteriores de especialistas que han trabajado en el arte de la jardinería y la configuración del espacio público colectivo.

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Luz y arquitectura

Casa Koshino, Kobe. Tadao Ando, 1984. Detalle del desbordamiento de la luz sobre una de las paredes de hormigón

Louis Kahn, uno de los grandes maestros de la arquitectura del siglo XX, escribió en uno de sus enigmáticos dibujos el siguiente aforismo conceptual:

 La luz, la que dispensa todas las presencias, más allá de la ley o de la voluntad.

 Y es que la luz es la que otorga y da existencia a los edificios. Pero más allá de eso -y de acuerdo también al pensamiento de Kahn- es además el silencio de los espacios el que acaba definiendo la expresión de la arquitectura en algunos casos.

Hoy en día, más que disponer y acumular objetos, aspiramos a disfrutar de experiencias realmente estimulantes e inspiradoras. Y la construcción de los ambientes propicios para su disfrute es todo un arte al alcance de unos pocos creadores. Como ocurre en muchas de las obras del arquitecto japonés Tadao Ando. Un artista que ha demostrado como se puede ser capaz de crear atmósferas singulares y auténticas con la utilización de materiales simples como el hormigón y herramientas inasibles como la luz y el silencio. Un ejemplo de ello es la magistral casa que se construyó en Ashiya a las afueras de Kobe en 1984 para la diseñadora de moda Hiroko Koshino.

En el siguiente artículo del equipo G+A Arquitectura se hace una reflexión sobre ese papel de la luz en la definición final de una obra maestra de la arquitectura contemporánea.

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Arquitecturas y ciudades de historieta

Los muelles de Nueva York imaginados por Windsor McCay en su serie Little Nemo in Slumberland

Los arquitectos siempre tenemos una predilección por algunas obras del comic, ese arte que nos narra historias mediante una hibridación entre el dibujo y las descripciones escritas.

Nacido como un complemento periodístico a mediados del siglo XIX, es un arte basado en la secuencia de imágenes dibujadas que nos presenta realidades enmarcadas en el paisaje, las ciudades y la arquitectura. De ahí su interés para los profesionales de la construcción.

Las historietas dibujadas han evolucionado para presentar universos de ficción altamente sofisticados en los que la arquitectura y el territorio soñado adquieren un papel protagonista. Como ocurre con las aventuras del pequeño Nemo en una ciudad de Nueva York soñada. O con el Príncipe Valiente de Harold Foster que nos relata una Alta Edad Media idealizada a partir de un riguroso enmarque de los elementos históricos conocidos. O también, los paisajes interplanetarios y ciudades futuristas que con tanto realismo dibujó el francés Moebius hasta hace muy poco.

El siguiente artículo titulado Espacio y lugar en el arte del comic  profundiza en esos caracteres peculiares que el comic presenta para la arquitectura.

Más información:

Espacio y lugar en el arte del comic. Arquiscopio PENSAMIENTO

Le Voyage d’Hermés. Moebius, 2011

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Sonneveld Huis versus Casa Speth

Escalera interior restaurada de la casa Sonneveld de los arquitectos J.A. Brinkman y L.C. van der Vlugt. Rotterdam, 1930

Recientemente, se ha terminado la restauración integral de la Casa Sonneveld en la ciudad de Rotterdam. Ha sido un excelente trabajo realizado con mucho mimo bajo la responsabilidad de los arquitectos Molenaar &Van Winden a lo que se han añadido las piezas de mobiliario del diseñador Richard Hutten y la instalación de la artista Petra Blaisse. Toda una conmemoración de una época y un estilo.

Es una confirmación del gran interés de esa ciudad en las escasas muestras que se mantienen de arquitectura racionalista producida por arquitectos locales entre las dos guerras mundiales. Es una demostración más de que ese sentimiento que existe en Holanda y que se refleja una altísima veneración hacia la arquitectura moderna que se conserva.

Para ellos, las obras de arquitectura son los iconos materiales de un arte que se expresa físicamente y que tienen un valor que va más allá de su condición utilitaria o de simple pieza inmobiliaria. Casi como joyas irreemplazables que conviene mantener como parte del capital cultural de una ciudad y una época.

Mientras tanto, en otros lugares, no se reconoce a la arquitectura un papel que vaya más allá de una oportunidad para hacer negocio sobre el suelo y las construcciones son por ello elementos fácilmente desechables. Es lo que ocurre, por ejemplo, con el valiosísimo y extenso legado de arquitectura racionalista producido en las islas Canarias. Una muestra de un período de esplendor cultural en ese archipiélago que languidece cuando no ha sido directamente abandonado o demolido.

La Casa Speth en la isla de Gran Canaria es una de esas piezas que se mantienen de un importante legado relacionado con el Movimiento Moderno que merecería algo más de atención colectiva. El siguiente artículo del arquitecto Alejandro Beautell explica los valores específicos de ese edificio.

Seguir leyendo Casa para el Doctor Speth en Arquiscopio ARCHIVO

Terraza de acceso a la Casa Speth. Richard E. Oppel y Miguel Martin, arquitectos. Las Palmas de Gran Canaria, 1932-1934

 

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Los retratos de Marlene Dumas

La mirada personal. Autorretrato. Marlene Dumas, 1984

Durante mucho tiempo, la cultura artística contemporánea ha estado fascinada con las ideas y los conceptos. Para muchos artistas, la realización material de las obras no dejaban de ser un residuo sin importancia, piezas que acabaran convirtiéndose en fetiches para algunos pudieran acumular y con los que negociar. Así ha sido durante décadas hasta que desde hace algún tiempo experimentamos un retorno a la pintura como manera válida de generar una interpretación de la compleja cotidianeidad que nos rodea.

Para Jean Baudrillard, la realidad ha dado paso a la virtualidad. Y la virtualidad es para él aquello que vemos, esas imágenes que entran por nuestros ojos. El simulacro ha sustituido finalmente a lo concreto como algo consustancial al ser hoy. Esto es la historia de un crimen, del asesinato de la realidad es lo que nos cuenta precisamente en su ensayo “El crimen perfecto” de 1996.

En consecuencia, las imágenes que sustituyen a la realidad han ido adquiriendo con el tiempo un protagonismo creciente. Y aquellas que nos relatan lo que pasa con profundidad intelectual tienen un valor inconmensurable como una aproximación a la posibilidad de comprender. Como ocurre con los retratos personalísimos de la artista sudafricana Marlene Dumas.

Seguir leyendo: Los retratos de Marlene Dumas

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